Back se baja del barco

El ala de Inglaterra y del Leicester Tigers anunció su retiro del juego internacional una vez que finalice el Seis Naciones. Sigue los pasos de sus compañeros Jason Leonard y Martin Johnson al declarar que no estará disponible para la gira del 2005 a Nueva Zelanda y Australia. Con 35 años ya tiene 66 caps en sus espaldas. ¿Conseguirá alguno más?
Las razones del alejamiento de Neil Back pueden ser varias.
¿Su familia? Si. ¿Su edad? También un poco. ¿Clive
Woodward? Definitivamente.
Suena raro. ¿Cómo un entrenador va a querer que
uno de sus jugadores más consistentes y duros se aleje de su equipo?
Y más teniendo en cuenta que de quien se habla no tiene problemas físiscos
y aún puede rendir un par de años más a excelente nivel.
Pero ya no es secreto que Sir Clive quiere patear el tablero y rejuvenecer las
espinas de la Rosa.
Es por eso que una de las claves para seguir en el equipo es
el tour por Oceanía del año que viene. El tema es muy sencillo:
el que quiere viajar, juega, el que no, mira desde afuera.

Así fue la situación del capitán del
conjunto ganador de la última RWC, Martin Johson, y del jugador
con más caps en el mundo, Jason Leonard. Los dos dijeron no va
más, no llegamos hasta el verano. Entonces se quedaron sin Seis
Naciones. Back, que ya habló a Woodward para avisarle de su intención,
está en la misma posición.

Sin ir más lejos, en la derrota contra Irlanda, ni siquiera logró
estar en el XV titular. Su lugar lo ocupó Joe Worsley. Neil tuvo
que mirar desde el banco.

“Ya no siento estar comprometido con la gira del 2005 por Nueva Zelanda
y Australia, por eso me retiro del rugby internacional tras el Seis Naciones.
Sólo pensar que tengo que estar otro verano lejos de mi familia
me hizo decidirlo”, comentó el histórico número
6 de la Rosa al periódico The Mirror.

“Cuando llamé a Clive para decírselo sabía que
había jugado mi último partido con Inglaterra”, agregó.

Un tractorcito. Back la rompe en los Tigers.

Back hizo su debut internacional en 1994 en la victoria ante
Escocia por 15-14. Tardó cuatro temporadas y 8 tests para convertirse
en titular indiscutido. Junto a Richard Hill y Lawrence Dallaglio formó
una de las terceras líneas más efectivas y duraderas del rugby
inglés. Tienen el récord mundial de más de 35 partidos
jugados juntos.
Además, comenzó joven su carrera en la Rosa,
representando a su país en los equipos M19, M21, Inglaterra A y Seven.
A nivel de cabotaje, desde que llegó al Leicester en
1990, jugó más de 550 partidos. Fue una pieza clave en los títulos
de la liga inglesa de 1999-2002 y también a nivel europeo en el 2001
y el 2002.
Back cuanta en sus espaldas el trajín de tres Copas
el Mundo (1995, 1999 y 2003), las giras con los Lions en 1997 y 2001 y la World
Cup Sevens Rugby en Hong Kong. Nada mal.
En 1998 fue nombrado como el jugador del año por la
Rugby Football Union. En 1999 recibió la misma distinción en la
primera cena de la Asociación de Jugadores Profesionales. Esa temporada
se hizo dueño del record de tries anotados en la liga inglesa con la
cantidad de 16.
Pero mucho de su éxito se lo debe al hombre que hoy,
con sus declaraciones lo deja de lado: Clive Woodward. Recién cuando
el coach campeón del mundo llegó a la Rosa, Backs tuvo su chance.
Hasta entonces sufrió por su tamaño y la regla tácita que
reza que mientras más grande, mejor.

La vida por una pelota. Esa es la filosofía de Neil.
En el 2001 fue capitán
de Inglaterra en la gira por Australia. Bajo su liderazgo ganaron la Cook
Cup. Su aporte fue valiosísimo.

Pero su mejor año fue el 2003. Con su tezón y desempeño
su país ganó el Grand Slam y llevó la copa Webb Ellis
al hemisferio norte por primera vez. Su actuación fue destacada.
Fue titular en los siete partidos.

A su regreso triunfal fue condecorado con el título honorífico
de Member of the British Empire.

Hasta hace un mes participó de una carrera mano a mano
por la capitanía de Inglaterra tras el retiro de Martin Johnson. Pero
perdió ante su compañero el octavo Lawrence Dallaglio y desde
entonces parece haber abandonado el lugar privilegiado que tenía ante
los ojos de Clive Woodward.
Su futuro seguramente esté ligado al rugby como entrenador.
Desde antes de la salida Dean Richards del Leicester Tigers, Back a estado desempeñándose
como coach. Habrá que ver si llega a cosechar tantos éxitos como
en su etapa de jugador.
Si queres conocer más detalles sobre Neil Back, Rugby
Fun te invita a conocer su nueva Base
de Jugadores. Allí podrás encontrar los perfiles
de Neil y de casi 600 rugbiers internacionales.

Lian Holden
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