Debut con dudas

Los Pumas debutaron con una derrota por 24-8 ante los Wallabies en el partido de apertura de la V Copa del Mundo correspondiente al grupo A jugado en Sydney en el Telstra Stadium . El equipo de Marcelo Loffreda y Daniel Baetti comenzó su participación en la RWC 2003 ante el anfitrión y último campeón. Cayó sin atenuantes en el marcador y en casi todas las facetas del juego. El partido no fue bueno, tuvo muchos altibajos, pero siempre dependió del ritmo que le impuso al juego el conjunto dirigido por Eddie Jones. De esta manera Australia sumó cuatro puntos mientras que Argentina se quedó en cero.
En el primer tiempo los dos equipos se cuidaron mucho y no arriesgaron demasiado.
Hubo pocas pelotas abiertas para los backs y se utilizó mucho el pie. Argentina
no pudo sorprender. Las oportunidades de ataque que tuvo se caracterizaron
por la falta de variantes y de profundidad. El maul, el arma principal, fue
bien neutralizado por los australianos en todo momento.
Los rucks representaron un alto en las posesiones argentinas. La pelota tardó
mucho en salir y la defensa rival se agrupó muy rápido. Una diferencia notable
con Australia es la cantidad de jugadores que usaron los dos equipos para
la obtención de la pelota y la velocidad de salida. Los Pumas involucraron
entre cinco y seis hombres para limpiar y el tiempo utilizado era muy superior
al de los Wallabies, que con sólo dos o tres jugadores alimentaron con rapidez
y agilidad a los 3/4.
Las formaciones fijas fueron un punto de preocupación constante para Los
Pumas. El line, una de las facetas a mejorar antes del Mundial, fue decididamente
contraproducente. Ya sea por la notable cantidad de pelotas lanzadas torcidas
o por los recuperos australianos en la hilera, los argentinos no pudieron
sacar ningún probecho y entregaron en repetidas ocasiones laposesión.
El scrum argentino, que en otros tiempos era incontrolable para cualquier
rival, no fue una fuente de pelotas de calidad claras para los medios. De
esta manera las posibilidades de sorprender, cambiar el ritmo y romper la
línea de ventaja se acotaron mucho. Incluso el pack australiano se dió el
gusto de robar una pelota lanzada por Pichot.
Desde el comienzo los Wallabies intentaron cambiar el libreto y poner en
juego variantes que no estaban en los planes de Los Pumas. El kick off a los
backs es una prueba de ellos. El octavo David Lyons, reemplazante del lesionado
Toutai Kefu, tuvo una actuación destacada. Cada vez que tomó contacto con
la pelota rompió la primera línea de tackle argentino y pusó a su equipo adelante.
A los seis minutos de juego Australia ya se adelantó en el marcador gracias
a un penal de Elton Flatley.
Felipe Contepomi -que le ganó la pulseada por la titularidad a Gonzalo Quesada,
Botín de Oro en Gales 99- no pudo responder segundos más tarde y falló un
penal desde mitad de cancha.
Al cuarto de hora los Wallabies se animaron por primera vez a lanzar sus
backs de la mano del apertura Stephen Larkham. El 10 distribuyó muy bien los
ataques y siempre supo explotar los espacios. De avanzada a fondo nació el
segundo penal para los locales. Flatley no desaprovechó la chance: 6-0.
Tres minutos más tarde Australia golpeó de nuevo. Abriendo la cancha hacia
ambos lados, con mucha continuidad, fases en velocidad y apoyo constante para
el portador de la pelota, el wing ex rugby League Wendell Sailor terminó embistiendo
a tres argentinos y apoyó en la bandera el primer try del mundial. Esta vez
Flatley no pudo sacar réditos de su patada.
Felipe Contepomi y Stephen Larkham jugaron un partido aparte y las distintas
actuaciones determinaron los rumbos que tomaron los dos equipos. Mientras
que el apertura argentino utilizó como recurso principal el pie, el australiano
hizo jugar mucho más a sus backs. En la recepción aérea el fullback local
Mat Rogers se mostró muy seguro y siempre supo resolver la presión. A los
22 minutos Felipe lo probó con una patada muy bien puesta, pero el mellizo
Manuel Contepomi lo tackleó en el aire y se ganó la tarjeta amarilla.
Los diez minutos de sin bin para Argentina fueron los mejores del primer
tiempo para el equipo de Loffreda y Baetti. Gracias a varios errores de manejo
por parte de los australianos, Felipe Contepomi tuvo dos chances para sumar
con el pie. Sólo aprovechó una y Argentina marcó sus primeros puntos en la
RWC 2003.
El ataque nacional se repetió en el cuidado de la pelota, el uso de los forwards
y los intentos por el centro de la cancha. Los embates contínuos terminaron
por quitarle efectividad, velocidad y sorpresa. La monotonía de los movimientos
fue una constante y los australianos parecían saber mejor que los argentinos
que es lo que iban a hacer con la pelota.
Elton Flatley y su certero pie cerraron la primera etapa con un penal poniendo
el resultado parcial en 14-3 para los dueños de casa. Hasta ahora poco y nada
de ambos lados.
La segunda mitad arrancó con una nota de preocupación por la fuerte lesión
de David Giffin. En la salida efectuada por Felipe Contepomi el segunda línea
australiano saltó sujetado por dos compañeros, pero en la caída se golpeó
fuertemente la cabeza y quedó knock out. Tras varios minutos de espera y nervios
el jugador fue retirado inmobilizado en camilla. En su lugar ingresó Daniel
Vickerman.
Se esperaba que Argentina cambiara la receta para intentar revertir el resultado
y la actuación del primer tiempo, pero la pobre obtrención que tuvo el equipo
de Loffreda hizo imposible ejecutar movimientos preocupantes para el rival.
Otra vez sopa. Juego corto y profundo con los gordos, pero sin ganar metros.
La pelota segura y muchas fases, pero sin avanzar en el terreno. El tiempo
pasó y Los Pumas no mostraron ni una pizca de las recetas usadas para derrotar
a Francia y asustar a Sudáfrica.
A los diez minutos Flatley volvió a estirar las diferencias mientras que
Felipe desaprovechó otra oportunidad de sumar con el pie desde la línea de
22 en el costado derecho de la cancha.
Lo único que mantenía el marcador a raya eran los constantes errores de manejo
de los de amarillo, que cuando abrían la pelota preocupaban con las entradas
a toda potencia del wing Wendell Sailor.
Los ataques argentinos se desvanecían en la monotomía y en los pases planos
que enfrentaban al portador de la pelota con la marca sin darle chances siquiera
de poder seguir abriendo el juego.
Recien en el minuto 72 Los Pumas decidieron lanzar a sus backs. Después de
un pasamanos la pelota le llegó a Corleto -el mejor hombre argentino de la
cancha- que apoyó claramente en la bandera. Video ref mediante el neocelandés
Paul Honiss convalidó la conquista. Felipe no pudo con la conversión y el
marcador se ancló en 17-8.
Sin tiempo para nada llegó la respuesta de los Wallabies. A toda velocidad,
con mucho vértigo, continuidad y apoyo -como se debe jugar al rugby- Joe Roff
llegó al try apoyando debajo de los postes. Asunto terminado. La conversión
fue un trámite para Flatley y el marcador quedó en un definitivo 24-8 para
cerrar la primera actuación de Los Pumas con una derrota en la RWC 2003.
En el debe del equipo argentino quedan anotadas la contundencia del tackle
-se fallaron muchos vitales permitiendo la creación de espacios-, la velocidad
para sacar la pelota de los reagrupamientos, incluir más a los backs lanzados
en velocidad, obtención de calidad desde las formaciones fijas y otra fórmula
de ataque que sorprenda.
Los nervios del debut quedaron atrás y lo que se viene es Namibia en cuatro
días. Esta será la chance de revertir la pobre imagen mostrada por los Pumas
y de obtener un triunfo que le de ánimo y confianza a los jugadores ante un
rival que en los papeles es inferior.

AUSTRALIA
vs ARGENTINA
Telstra
Stadium
Grupo
A
10-10-2003

AUSTRALIA
24-8
ARGENTINA

Bill
Young
1

Roberto
Grau

Brendan
Cannon
2

Mario
Ledesma

Alastair
Baxter
3

Omar
Hasan

David
Giffin
4

Ignacio
Fernández lobbe

Nathan
Sharpe
5
Patricio
Albacete

George
Smith
6
Santiago
Phelan

Phil
Waugh
7
Rolando
Martin

David
Lyons
8
Gonzalo
Longo

Geroge
Gregan (C)
9
Agustín
Pichot (C)

Stephen
Larkham
10
Felipe
Contepomi

Joe
Roff
11
Diego
Albanese

Elton
Flatley
12
José
Orengo

Matthew
Burke
13
Manuel
Contepomi

Wendell
Sailor
14
José
Núñez Piossek

Mat
Rogers
15

Ignacio
Corleto

SUPLENTES

Jeremy
Paul
Federico
Méndez

Ben
Darwin
Mauricio
Reggiardo

Daniel
Vickerman
Rimas
Álvarez

Matt
Cockbain
Martín
Durand

Chris
Whitaker
Nicolás
Fernández Miranda

Lote
Tuqiri
Gonzalo
Quesada

Matt
Giteau
Juan
Martín Hernández

COACH

Eddie Jones
Marcelo
Loffreda – Daniel Baetti

SÍNTESIS

AUSTRALIA

ARGENTINA

PT: 6, 14 y 40 min. penales de Flatley;
19 min. try de Sailor.
ST: 50 min. penal de Flatley; 73 min.
try de Roff convertido por Flatley.
PT: 22 min. sin bin Manuel Contepomi;
25 min. penal de Felipe Contepomi. 

CAMBIOS

AUSTRALIA

ARGENTINA

 ST: 41 min. Vickerman por Giffin; 67
min. Darwin y Cockbain por Baxter y Smith; 68 min Giteau por Larkham;
72 min Whitaker por Gregan y Tuqiri por Sailor.
ST: 67 min. Reggiardo
por Hasan; 68 min Durand por Phelan

Arbitro
Paul Honiss (Nueva Zelanda)

Lian Holden
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